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10/01/201703:28

Vous avez certainement déjà entendu que la stratégie consiste à définir l’orientation à long terme d’une organisation. Mais sauriez-vous définir ce qu’est exactement le long terme ?

Dans beaucoup d’organisation, on estime que le court terme est à l’année, que le moyen terme est entre un et trois ans et que le long terme est à cinq ans. Pourtant, ce postulat ne repose sur rien d’autre que les habitudes acquises et l’exercice bureaucratique de la planification budgétaire.

 

En fait, le long terme peut être très différent selon votre industrie :
- À l’Office national des forêts, on coupe les arbres qui ont été plantés par nos grands parents et on plante ceux qui seront coupés par nos petits enfants. Le long terme est à deux générations.
- Dans le nucléaire, lorsqu’une nouvelle centrale est mise en chantier, elle est en activité pour au moins quarante ans, et parfois soixante.
- Dans la pharmacie, vous savez que vous disposez de vingt ans avant que vos brevets n’arrivent à expiration et que les génériqueurs n’envahissent votre marché.
- Dans l’automobile, dès qu’un nouveau modèle est présenté, celui qui le remplacera quatre ou cinq ans plus tard est déjà plus ou moins décidé dans les centres de conception.
- Dans l’informatique, la loi de Moore, qui dit que la puissance et la vitesse des ordinateurs double tous les 18 mois à coûts constants, continue de structurer la plupart des investissements. Bill Gates, lorsqu’il était à la tête de Microsoft, aimait ainsi répéter qu’il était à 18 mois de la faillite.
- Dans les start-ups, on a pris l’habitude de parler d’une « vie de chien » pour signifier que le temps passe sept fois plus vite que dans les entreprises classiques. Bien peu d’entrepreneurs du numérique sont capables de se projeter au-delà de trois mois.
- Enfin, sur les marchés financiers, disposer d’une information quelques millisecondes avant tout le monde peut permettre d’engranger de confortables bénéfices. Dans le trading à haute fréquence, le long terme n’existe pas.

 

Au total, qu’est-ce que le long terme ? C’est votre horizon de prévisibilité. Faire de la stratégie, c’est allouer des ressources de manière cohérente afin d’obtenir un avantage concurrentiel. Or, si vous n’avez aucune idée de ce qui va se passer, allouer des ressources revient à jouer à la roulette : vous êtes un parieur, mais pas un stratège. Par conséquent, pour décider, le stratège doit pouvoir anticiper, et le long terme, c’est la durée jusqu’à laquelle cette anticipation, même imparfaite, est possible.

 

Or, comme on l’a vu, selon votre industrie, selon les cycles de financement, selon la vitesse de renouvellement des offres, selon les délais de retour sur investissement, cette durée peut varier de manière très significative. D’ailleurs, lorsqu’une industrie traverse une crise majeure, comme la finance en 2008 ou l’automobile en 2010, cela implique que son horizon de prévisibilité se rapproche brusquement, rendant toute anticipation hasardeuse. On quitte alors le mode stratégie pour passer en mode agilité, jusqu’à ce que les choses reprennent leur cours normal.

 

Un dernier mot : puisque le long terme est votre horizon de prévisibilité, il ne commence pas dans cinq ans, il commence tout de suite et s’achève dans cinq ans. Le long terme, c’est maintenant.

 

Frédéric Fréry, Qu'est ce que le long-terme ?, une vidéo Precepta Stratégiques.


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Mots clés : Stratégie

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