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La sérendipité : l'art de trouver ce que l'on ne cherchait pas

Publié le jeudi 17 juillet 2014 . 3 min. 28

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La sérendipité est l’un des concepts les plus ambigus du management. Mais qu’entend-on exactement par sérendipité ?

 

La sérendipité, un concept ambigu

 

La sérendipité peut être définie comme le fait de trouver ce que l’on ne cherchait pas. Elle est à l’origine de nombreuses découvertes scientifiques (comme la pénicilline ou le Viagra par exemple). Dans le monde de l’entreprise, l’exemple le plus connu est sans doute celui du Post-It … mis au point par un chercheur qui travaillait sur un projet de colle extra-forte.
On confond parfois la sérendipité avec la chance. C’est une erreur ! Comme l’a bien analysé Nicholas Dew, il s’agit d’un concept beaucoup plus ambigu qui repose sur l’interaction de trois éléments distincts:

 

• une recherche active. Pour trouver ce que l’on ne cherchait pas, il faut obligatoirement être en train de chercher quelque chose ;

 

• un hasard heureux. C’est ici qu’intervient la chance (ou plutôt un événement totalement inattendu qui influence fortement le cours des choses) ;

 

• sagacité et connaissances. Avoir de la chance ne suffit pas. Plus on a de sagacité et de connaissances, plus on sera capable d’en bénéficier.

 

La naissance de YouTube …

 

Depuis sa création, YouTube est le site Internet leader pour le partage de vidéos. Avec le recul, l’idée consistant à donner la possibilité aux internautes de mettre en ligne et de visionner des vidéos paraît d’une simplicité enfantine. Nombreux sont ceux qui se demandent encore pourquoi ils n’y ont pas pensé ! Le plus surprenant est que les fondateurs de YouTube n’y avaient pas pensé …
A l’origine, ils avaient créé un site de rencontres (Tune In, Hook Up) sur lequel les adhérents pouvaient mettre en ligne des vidéos. Ce site a fait un « flop »… et la naissance de You Tube a eu lieu à un moment bien particulier. Après avoir participé à un dîner, deux des fondateurs ont voulu envoyer la vidéo qu’ils avaient réalisée aux autres convives. Comme le fichier était trop volumineux, ils n’y sont pas parvenus. Au même moment, le troisième fondateur enrageait de ne pas trouver la vidéo de la déconvenue de Janet Jackson au Super Bowl ... Ils ont alors l’idée de créer un site permettant à n’importe qui de mettre en ligne et de visionner des vidéos. Lancé au début de l’année 2005, YouTube été racheté par Google dix-huit mois plus tard. Montant de la transaction : 1,65 milliards de dollars.

 

… un exemple de sérendipité

 

La naissance de YouTube illustre à merveille le concept de sérendipité. Elle n’a pas été planifiée par ses fondateurs … mais elle n’aurait jamais eu lieu si :

 

• ils n’avaient pas été dans une logique de création d’entreprise avec Tune In, Hook Up (recherche active) ;

 

• ils n’avaient pas voulu quasi-simultanément envoyer une vidéo à leurs amis et voir (ou revoir) la déconvenue de Janet au Superbowl (le hasard heureux …) ;

 

• ils n’avaient pas immédiatement identifié le potentiel du partage de vidéos en ligne et eu à leur disposition la technologie permettant de lancer le nouveau site (sagacité et connaissances).

 

En conclusion, la sérendipité joue un rôle crucial dans la plupart des succès. Comme l’a bien formulé Louis Pasteur : « La chance ne sourit qu’aux esprits bien préparés. » Il ne faut donc pas hésiter à se lancer, essayer de provoquer la chance et faire preuve de sagacité !


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